Francisco Negroni, Weather Photographer of the Year 2023

Winners' Spotlight: Camping Beside a Volcano for a Winning Weather Shot

Read the interview in English and original Spanish below. Lee estra entrevista en español abajo.


Francisco Negroni has been a photographer for 23 years. Born in the city of Temuco, Chile, he studied Photography in Viña del Mar. After working as a photojournalist, he became a landscape and volcano photographer in 2013. He now works as a freelance photographer and teaches photography through workshops and tours, which take advantage of the incredible landscapes in Chile. Read on to find out more about Francisco’s winning shot, his inspirations, and his tips for getting a great shot.


A Perfect Cloud © Francisco Negroni
A Perfect Cloud © Francisco Negroni


How do you feel about winning the title of Weather Photographer of the Year?
It’s a great achievement in my career as a photographer. Since I discovered this photography competition, I have wanted to enter – and I hoped to win it. The first time I participated was in 2020, if I remember correctly, and I made the shortlist but didn’t win. Now, two years later, I’ve got there. A great success and a great competition. I’ve no doubt that this award will bring me a lot of exposure in my work, which is what I’m seeking. Thank you, Weather Photographer of the Year!

Have you won or entered other photography competitions recently?
Yes, every year I enter different competitions. I’ve won various awards and in total, I have managed to get more than 60 international prizes under my belt in ten years, as a landscape and volcano photographer.

Tell us the story behind your winning shot.
I took this photo while I was waiting for a potential eruption at the Villarrica volcano in Chile. Villarrica is the most dangerous volcano in my country and one of the most active volcanoes in the Americas. On one of the many nights that I spent beneath the volcano, I was finally able to capture this beautiful moment. To be honest, it’s not a difficult shot – it’s a matter of being really vigilant and aware of what the volcano is doing moment to moment, especially during the night. And of course, being prepared for anything. I had to be ready on a technical level and have a good knowledge of different techniques to make sure I wouldn’t lose a moment like this one. To nail this shot, I slept in my car for ten nights waiting to see if nature would deliver this gift of a moment, and then it happened.

How did you get into photography?
Thanks to the work of the South African photographer, Kevin Carter, I decided to become a photojournalist – he was my first inspiration. After more than ten years as a press photographer, I decided to leave all this to start landscape photography, and that’s when I started to look at the work of other photographers such as Ansel Adams and Brent Stirton.

These days I only do landscape and volcano photography, and my main motivation is to record the natural world that surrounds us, but in its most wild version – as in the case of volcanoes.

What inspired you to photograph the weather?
Weather is intimately linked to my landscape photography and I have to contend with it constantly, especially with volcanoes. I need to have a certain level of knowledge about it, so that I can think ahead to whatever might happen and maybe get a better photo. For example, if I travel to a volcano and know that there’s a possibility of a lightning storm, I know that this could be a great image, so I seek out the best places to capture the moment from. Getting to know the climate that surrounds us helps me to give drama to my images and make sure that the strength of nature and our environment stands out.


El Chaltén © Francisco Javier Negroni Rodriguez 2022 Weather Photographer of the Year shortlist
El Chaltén © Francisco Javier Negroni Rodriguez 2022 Weather Photographer of the Year shortlist


Tell us about two other favourite photographs.
I’ve managed to photograph incredible volcanic eruptions in Chile and there, you get the phenomenon of volcanic lighting, also known as ‘dirty storms’, which is something spectacular to witness and capture. I think they are my favourite images. Another photo that I really like, the one I previously entered into the Weather Photographer of the Year competition, is the ‘UFO Cloud’, which is an image I captured of a lenticular cloud over the Fitz Roy Mountain in Argentina (El Chaltén).

Do you have a particular interest in meteorology/weather/climate change photography?
As I said, the weather is fundamental to my images, to add drama to the scene and illustrate the natural forces that affect and shape our world. Making portraits of these phenomena – like cloud formations, electric storms, winds and so on, it’s an incredible thing.

What are your three top tips on getting a great weather/climate photograph?
1. Never risk your safety during a lightning storm.
2. Take the necessary safety measures, it’s very dangerous. Get to know your equipment and learn all the techniques that could help you in the face of any kind of natural situation, so that you get perfect images.
3. Never take unnecessary risks – no photo is worth your life or any part of it.

What else would you say to an amateur photographer wanting to start photographing the weather or wanting to tell climate change stories through their photography?
The best advice is to learn above all about what’s out there in the outdoors – any knowledge about our environment and surroundings will help at some point. As well as making sure you’ve got the necessary equipment to be prepared for any situation.

What are your favourite types of weather in your part of the world?
I prefer days with drama, clouds, and electric storms are always my favourite. Wow! – they are very dangerous, and I wouldn’t recommend people photograph them, but it’s something that fascinates me. Here in Chile, we don’t have a lot of thunderstorms so I always need to be very aware of the forecast so I can chase them or travel to where they might occur. In Chile, I really like the climate in Patagonia, where you face strong winds, snow, frost and loads of lenticular clouds.

What’s next?
This month, I’m travelling to Patagonia again in search of new, incredible shots.


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Presentando los ganadores #4: Entrevista con Francisco Negroni, ganador del Standard Chartered Fotógrafo Meteorológico del Año, 2023


Francisco Negroni has sido fotógrafo desde hace 23 años. Nacido en la cuidad de Temuco, estudió fotografía en Viña del Mar. Después de trabajar como fotoperiodista, se convirtió en fotógrafo de paisajes y volcanes en 2013. Hoy en día, trabaja como fotógrafo independiente y enseña la fotografía a través de talleres y tours, los cuales aprovechan de los paisajes increíbles de Chile. Sigue leyendo para averiguar más sobre la foto ganadora de Francisco, sus inspiraciones, y sus consejos para sacar una imagen estupenda.


A Perfect Cloud © Francisco Negroni
A Perfect Cloud © Francisco Negroni


¿Cómo se siente ganar el título de Fotógrafo Meteorológico del Año?
Es un gran logro en mi carrera como fotógrafo. Desde que conocí este certamen fotográfico quise participar y esperaba ganarlo. Mi primera participación fue en el 2020 si no me equivoco y allí quedé en la lista corta pero no pude ganar. Ahora después de dos años, pude conseguirlo – un gran logro y un gran concurso. Sin lugar a dudas, este premio me dará mucha visualización a mi trabajo, que es lo que estoy buscando. Gracias Weather Photographer of the Year!

¿Ha ganado o participado en otros certámenes fotográficos últimamente?
Si, todos los años participo en diferentes concursos. He podido ganar varios premios y en total tengo más de 60 premios internacionales que he podido conseguir en 10 años como fotógrafo de paisajes y volcanes.

Cuéntenos la historia detrás de su imagen ganadora.
Esa fotografía la tomé mientras esperaba una posible erupción del volcán Villarrica en Chile. El Villarrica es el volcán más peligroso en mi país y uno de los más activos de América. Una de las tantas noches que pasé bajo el volcán pude capturar este bello momento. La verdad no es una fotografía difícil de hacer, solo hay que estar muy atento a lo que está pasando en el volcán cada momento y sobre todo en la noche. Y por supuesto estar preparado para lo que pueda suceder. Hay que estar preparado técnicamente y tener un conocimiento fotográfico en diferentes técnicas para no perder un momento como este. Para lograr esta fotografía estuve durmiendo en mi auto más de 10 noches mientras esperaba que la naturaleza me regale un momento como este y así fue.

¿Cómo llegó a ser fotógrafo?
Gracias al trabajo del fotógrafo Sudafricano Kevin Carter decidí convertirme en fotoperiodista – él fue mi primera inspiración. Después de más de 10 años como fotógrafo de prensa, decidí dejar todo eso para comenzar en la fotografía de paisajes y es allí donde comencé a ver el trabajo de otros fotógrafos como Ansel Adams y Brent Stirton.

Hoy en día solo hago fotografía de paisajes y volcanes. Mi motivación principal es registrar el mundo natural que nos rodea, pero en su versión más salvaje como es el caso de los volcanes.

¿Cuál fue su inspiración para sacar fotografías del clima?
El clima está íntimamente ligado a mi fotografía de paisajes y debo lidiar constantemente con él, sobre todo en los volcanes. Por ello debo tener un cierto conocimiento al respecto, pues así puedes adelantarte a lo que sucederá y tal vez hacer mejores fotografías; por ejemplo, si viajo a un volcán y sé que existe la posibilidad de una tormenta eléctrica, sé que eso podría ser una gran fotografía y busco los mejores lugares desde donde podría captar ese momento. Conocer el clima que nos rodea me ayuda a dar dramatismo a mis imágenes y hacer que destaque la fuerza natural de nuestro entorno.


El Chaltén © Francisco Javier Negroni Rodriguez 2022 Weather Photographer of the Year shortlist
El Chaltén © Francisco Javier Negroni Rodriguez 2022 Weather Photographer of the Year shortlist


Cuéntenos sobre dos otras fotografías preferidas que ha sacado.
He podido fotografiar erupciones volcánicas increíbles en Chile y allí se da el fenómeno de tormentas sucias que es algo espectacular de ver y fotografiar. Creo que son mis imágenes favoritas. Y una fotografía que me gusta mucho también, y es con la que participe anteriormente en el Weather Photographer of the Year, es la ‘UFO Cloud’ – que es una imagen que capturé de una nube lenticular sobre el monte Fitz Roy en Argentina (El Chaltén).

¿Tiene un interés específico en sacar fotografías meteorológicas o del clima?
El clima como ya lo había mencionado es fundamental en mis fotografías para agregar dramatismo a mis escenas e ilustrar las fuerzas naturales que actúan y modelan nuestro mundo. Retratar estos fenómenos, como formaciones nubosas, tormentas eléctricas, vientos etc., es algo increíble.

¿Cuáles son sus tres consejos mejores para sacar una gran foto del clima?
1. Nunca arriesgarse en una tormenta eléctrica, tomar las medidas de seguridad necesarias, es muy peligroso.
2. Conocer muy bien el equipo fotográfico y aprender todas las técnicas que te puedan ayudar para enfrentarte a cualquier situación natural a la que te enfrentes para realizar unas imágenes perfectas.
3. Nunca tomar riesgos innecesarios, ninguna fotografía vale lo que vale la vida o una parte de ella.

¿Qué más diría a un fotógrafo aficionado que quiere entrar en la fotografía del clima, o capturar acontecimientos del cambio climático a través de la fotografía?
El mejor consejo es aprender sobre todo lo que hay allá afuera, todo conocimiento sobre nuestro entorno te va a servir en algún momento. Además de contar con el equipo necesario para estar preparado para cualquier situación.

¿Cuáles son sus tipos de clima preferidos en su región del mundo?
Yo prefiero los días con drama, nublados y siempre mi favorito son las tormentas eléctricas – guau, ellas son algo muy peligroso y que no recomiendo fotografiar, pero es algo que me fascina. Aquí en Chile no tenemos muchas tormentas eléctricas así pues siempre debo estar muy atento a los pronósticos de ellas para seguirlas o viajar a donde se puedan producir. En Chile me gusta mucho el clima de la Patagonia donde te enfrentas a fuertes vientos, nieve, escarcha y muchísimas nubes lenticulares.

¿Cuál es su próximo paso?
En este mes viajo una vez más a la Patagonia en búsqueda de nuevas e increíbles fotografías.


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Vee los ganadores de 2023


Categories: Climate In the Spotlight Weather
Tags: Climate Clouds Convection Extreme Weather Lightning Weather WorldWeather WPotY

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